Seguridad y salud de trabajadores durante la limpieza de incendios

Trabajadores enfrentan riesgos aun después de que se hayan extinguido los incendios. Empleadores desempeñando limpieza y otro trabajo en áreas dañados o destruidos por incendios deben identificar y evaluar riesgos, corregir condiciones inseguras o insalubres y proveer capacitación e instrucciones a empleados (Código de Regulaciones de California, Titulo 8, artículos 1509, 1511, 1518 and 3203).

Incendio y derivados de incendios

Los incendios pueden seguir siendo un riesgo durante la limpieza de un área dañado por incendio. Fuentes de calor como madera ardiente u otros escombros pueden entrar en contacto con materiales inflamables, prenderse y causar fuego de nuevo. Por eso, empleadores deben proveer extinguidores de fuego en cada sitio de trabajo de limpieza. La provisión de extinguidores de fuego es requerida cuando empleados están trabajando adentro de edificios o estructuras o en sitios de construcción o derribo (artículos 1922 y 6151).

Además, gases o vapores tóxicos, inflamables o asfixiantes de incendios pueden persistir en espacios confinados y debajo de escombros. Consulte el guía sobre la protección respiratoria durante la limpieza de incendios

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Electricidad

Después de un apagón eléctrico, muertes y lesiones causadas por electricidad pueden ocurrir al reactivar líneas eléctricas y a poner en marcha equipo electrónico.

  • Empleadores deben permitir que solamente trabajadores eléctricos calificados, según artículo 2700, trabajen con o cerca de líneas eléctricas caídas y restauren energía eléctrica.
  • Empleadores deben permitir que solamente podadores de despeje de línea calificados, según artículo 2700, conduzcan operaciones de poda de árboles alrededor de líneas energéticas (artículos 2950–2951).
  • A otros trabajadores no se les debe permitir desempeñar cualquier función alrededor de líneas energéticas de alta tensión (artículo 2946).
  • Debe considerar que las líneas eléctricas elevadas están con corriente hasta que una compañía de utilidades verifique que las líneas no están con corriente y que las líneas tengan una conexión a tierra visible en el sitio de trabajo (artículo 2946).

Si agua está o ha estado alrededor de circuitos eléctricos o equipo eléctrico, empleadores deben asegurar que se tomen las siguientes precauciones:

  • Apagar la red eléctrica en el interruptor principal o panel de fusibles del edificio.
  • No poner en marcha u operar equipo eléctrico hasta que los circuitos y equipo eléctrico son inspeccionados por una persona calificada, según artículos 2300 y 2700.
  • No usar equipo eléctrico o circuitos que han sido expuesto a calor de incendios hasta que hayan sido revisados por una persona calificada, según artículos 2300 y 2700.
  • A menos que toda la energía esté apagada, nunca entrar a áreas inundados o áreas con agua estancada.
  • No tocar equipo eléctrico si está mojado o si la tierra o superficie esta mojada.

Si se usan generadores en el sitio de trabajo, empleadores deben asegurar que cumplan con las siguientes normas de seguridad:

  • Generadores deben tener una conexión a tierra adecuada (con excepción de los generadores portátiles y montados en un vehículo, según ciertas circunstancias, siempre que se tomen otras medidas de seguridad) (artículos 2395.1-2395.114; excepciones y alternativas en artículo 2395.6).
  • Tomacorrientes de 120 voltios, corriente alterna, monofásica, 15 amperios y 20 amperios en sitios de construcción que no son parte del cableado permanente del edificio o estructura deben tener interruptores para circuitos con pérdida a tierra aprobados para proteger a los empleados (artículo 2405.4, subartículo(c)). En otros casos, empleadores deben implementar un programa para asegurar la conexión a tierra del equipo (artículo 2405.4, subartículo (d)).
  • No se permite conectar ninguna fuente de energía eléctrica, incluso un generador, al sistema de cableado de un edificio o a partes de dicho sistema, a menos que se utilicen medios positivos para evitar la transmisión de electricidad más allá del sistema de cableado del sitio o más allá de cualquiera parte intencionalmente segregada del sistema de cableado. Los pasos para asegurar que la electricidad no se transmita más allá del sistema de cableado del edificio incluirían apagar el interruptor principal o panel de fusibles, sin embargo, puede ser que no es suficiente en todos los casos (artículo 2320.9).
    • Una vez apagados, los empleadores deben considerar bloquear o etiquetar el interruptor principal o panel de fusibles para asegurar que no se pongan en marcha inadvertidamente (artículo 2320.4).
    • Los empleadores deben contactar al proveedor de servicios de utilidades antes de conectar un generador al sistema de cableado de un edificio.
  • Vea información adicional en inglés sobre la seguridad de generadores de PG&E:

(Vea artículos 2320.1–2320.10, 2340.1, 2380.1 and 2485.2)

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Gases inflamables

Empleadores deben asegurar que tubería y tanques que contienen gases inflamables, si potencialmente dañados o goteando, estén adecuadamente apagados (subartículo (c) de artículo 3329 y subartículo (a) de artículo 5416). Vea información adicional de Pacific Gas and Electric Company (PG&E).

Estructuras inestables

Nunca presumir que las estructuras o edificios dañados estén estables. Pueden estar estructuralmente dañados o debilitados y pueden derrumbarse sin aviso. Empleadores deben asegurar que precauciones, como las siguientes, son tomadas:

  • No permitir el desempeño de trabajo adentro de o alrededor de cualquier estructura dañada por incendio hasta que haya sido revisada y certificada segura para trabajar por un ingeniero registrado u otra persona calificada.
  • Suponer que todos las escalaras, pisos elevados y techos están inseguros hasta que hayan sido revisados.
  • Establecer procedimientos y proveer capacitación para asegurar que trabajadores salgan de una estructura inmediatamente si comienza a deplorarse o si hay ruidos u otras señales de derrumbe inminente.

(artículos 3203 y 3241).

Nota: Aun después de que un edificio o estructura ha sido determinado seguro, empleados trabajando adentro de o alrededor de estas estructuras pueden ser expuestos a objetos en caída. Empleadores deben entonces proveer y asegurar que empleados se pongan cascos protectores, lentes de seguridad, guantes y protección de pies adecuada como zapatos con puntera de acero (artículos 3380–3385).

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Demolición

Durante demolición o desmontaje de edificios, estructuras y equipo dañado, existe un riesgo elevado de peligros como derrumbo inesperado, objetos en caída, utilidades dañadas y exposición a materiales peligrosas. Antes de comenzar trabajo, empleadores deben revisar los requisitos de derrumbo seguro en artículos 1733 –1737. Requisitos incluyen lo siguiente:

  • Una persona calificada debe conducir un estudio por escrito para determinar la condición de los componentes estructurales y la posibilidad de derrumbo no previsto de cualquier porción de la estructura y estructuras adyacentes (artículo 1734).
  • Empleadores deben determinar si cualquier tipo de producto químico peligroso, gases, explosivos, materiales inflamables u otras sustancias similares peligrosas han sido usado en tubería, tanques u otro equipo en la propiedad. Estos riesgos deben ser eliminados antes de comenzar demolición (artículo 1735).
  • Desempeño de demolición deber ser debajo la supervisión inmediata de una persona calificada con la autoridad de asegurar la seguridad máxima de empleados (artículo 1734).
  • Compañías de utilidades deben ser notificados y todos los servicios de utilidades apagados o controlada de otra manera antes de comenzar demolición, a menos que electricidad o agua es necesario para la demolición. En estos casos, los servicios de utilidades deben ser reubicados o reorganizados como necesario para protegerlos de daño físico (artículo 1735).

Objetos cortantes o voladores

Trabajadores manejando, cortando o rompiendo escombros pueden ser expuestos a objetos afilados, voladores y otros riesgos cortantes. Empleadores deben entonces proveer y asegurar que trabajadores se pongan protección adecuado de ojos, manos y pies (artículos 3380, 3382, 3384 y 3385). Consulte el guía sobre el equipo protector personal durante la limpieza de incendios.

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Excavaciones

Excavar con un excavador u otro equipo presenta el riesgo de golpear y dañar instalaciones subterráneas como líneas de gas natural, electricidad, alcantarilla, y comunicaciones. El daño a las instalaciones subterráneas puede causar incendio, explosión, descarga eléctrica, o la liberación de materiales tóxicos.

Los empleados entrando a una excavación pueden ser lesionados o resultar muertos debido a derrumbe, caída de materiales, o caída de equipo.

Identificar instalaciones subterráneas antes de excavar

  • Antes de comenzar trabajo de excavación, las ubicaciones aproximadas de todas las instalaciones subterráneas que pueden encontrarse durante operaciones de excavaciones deben ser determinadas (artículo 1541 y Código Gubernamental artículo 4216.4).
  • Un excavador con planes de desempeñar trabajo de excavación tiene que notificar a las siguientes entidades de su intención de excavar por lo menos dos días antes de comenzar una excavación: (1) el centro regional de notificación apropiado y (2) todos los dueños conocidos de instalaciones subterráneas en el área quienes no son miembros de un centro de notificación.
    • Antes de notificar al centro regional de notificación apropiado, las áreas de excavación deben ser etiquetadas según artículo 4216.2 del Código Gubernamental (artículo 1541).
    • Para el norte de California, el centro regional de notificación es Underground Service Alert North 811. Sitio web: http://usanorth811.org/. Número telefónico: 811.
    • Para el sur de California, el centro regional de notificación es Underground Service Alert of Southern California. Sitio web: http://www.digalert.org/. Número telefónico: 811.
  • Después de notificar al centro regional de notificación y antes de comenzar el trabajo de excavación, el excavador tiene que recibir respuestas positivas de todos los dueños/operadores de instalaciones subterráneas conocidos confirmando las ubicaciones de instalaciones subterráneas o confirmado que el dueño/operador no opera una instalación subterránea que puede ser afectado por la excavación propuesta (artículo 1541).
  • Después de que las ubicaciones aproximadas de las instalaciones subterráneas hayan sido localizadas y el trabajo de excavación comienza, las ubicaciones exactas de instalaciones subterráneas tienen que ser localizadas por medios seguros y aceptables (como cavar con herramientas de mano), cuando se acerca a la ubicación aproximada de una instalación subterránea (artículo 1541 y Código Gubernamental artículo 4216.4).
  • Todos los empleados expuestos a peligros de excavación durante trabajo de excavación tienen que ser capacitados en los requisitos de notificación y prácticas de excavación según artículo 1541 y Código Gubernamental artículos 4216 a 4216.9 (artículo 1541).
  • Cualquier daño a instalaciones subterráneas descubierto o causado durante trabajo de excavación tiene que ser comunicado al dueño/operador de la instalación o el centro regional de notificación (artículo 1541).

Proteger a empleados que entran a excavaciones

  • Un permiso de Cal/OSHA tiene que ser obtenido antes de la construcción de excavaciones de 5 pies o más de profundidad en las cuales una persona es requerida a descender (artículo 341).
  • Los sistemas de protección adecuados tienen que ser utilizados para proteger a los empleados que entran a excavaciones de 5 pies o más de profundidad, y donde la posibilidad de un derrumbe existe (artículo 1541.1).
  • Una escalera, escalerilla, rampa u otro medio seguro de salida tiene que ser proporcionado para excavaciones de 4 pies o más de profundidad (artículo 1541).
  • No se les debe permitir que los empleados trabajen en excavaciones donde hay agua acumulada, a menos que precauciones adecuadas hayan sido tomadas para proteger a los empleados (artículo 1541).
  • Los sistemas de apoyo tienen que ser instalados para asegurar la estabilidad de estructuras adyacentes o adjuntadas a las excavaciones (artículo 1541).
  • Protección adecuada tiene que ser utilizada para proteger a los empleados contra rocas o tierra suelta que puede caerse o rodar de la cara de una excavación (artículo 1541).
  • Los materiales y el equipo tienen que mantenerse por lo menos 2 pies del borde de la excavación, o aparatos de retención tienen que ser utilizados para impedir que materiales caigan adentro de las excavaciones, o una combinación de ambos si sea necesario (artículo 1541).
  • Inspecciones de las excavaciones, las áreas adyacentes, y los sistemas protectores se realizará diariamente por una persona competente y según sea necesario durante cada turno para indicios de posible derrumbe, fallo de sistemas protectores, atmósferas peligrosas, u otras condiciones peligrosas (artículo 1541).

Consulte Cláusula 6 de las Ordenes de Seguridad para la Construcción para una lista completa de los requisitos según el titulo 8 para actividades de excavación.

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Intoxicación por monóxido de carbono

Bombas que funcionan con gasolina o diésel, generadores y limpiadores a presión pueden ser utilizados durante la limpieza. Cuando en uso, esas máquinas generan monóxido de carbono, lo cual no tiene color, olor o sabor, y es potencialmente letal. Sin el uso de monitores de monóxido de carbono personales, es casi imposible determinar si ventilación está suficiente para prevenir la acumulación excesiva de monóxido de carbono (artículo 5155) Por eso, en la mayoría de las circunstancias, empleadores no deben usar equipo que funciona con gasolina o diésel en sitios interiores (artículos 3662, 5141 y 5146).

Ceniza, hollín y polvo

Ceniza, hollín y polvo disturbado durante limpieza pueden ser inhalados y causar irritación o daño a los pulmones de trabajadores. Empleadores deben entonces tomar las siguientes precauciones:

  • Usar controles de ingeniería factibles para ventilar y proveer aire filtrado a sitios de trabajo interiores (artículo 5141).   
  • Usar un aspirador con filtro de aire de alta eficiencia para partículas (HEPA, por sus siglas en inglés) para la limpieza de ceniza, hollín y polvo (artículo 5141).
  • Cuando la exposición a ceniza, hollín y polvo en vuelo no puede ser controlado entre los limites según artículo 5155 (para negro de carbón, hidrocarburos aromáticos policíclicos y partículas) o la exposición probablemente causaría lesión o enfermedad (artículos 5140 y 5141), los empleadores deben proveer y asegurar que trabajadores usen respiradores purificadores de aire adecuados con la certificación de NIOSH y designados como N-95 o mayor (artículo 5144).

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Asbesto (amianto)

El aislante (insulation en inglés), el material de pisos, el material de tejado, los aparatos domésticos, y los muebles en estructuras dañadas por incendios pueden contener asbesto, lo cual puede causar daño a los pulmones y causar el cáncer. Debido a que el asbesto no se quema, se concentra en la ceniza y los escombros mientras el resto de la estructura se quema. Trabajo relacionado con el asbesto es regulado según los artículos 1529 y 5208. Las regulaciones están examinadas en la página web de Cal/OSHA.

Líquidos peligrosos

Incendios en edificios comerciales y residenciales y el agua usada para combatir incendios puede dañar o desplazar a tanques, barriles, tubería y otro equipo que puede contener líquidos peligrosos. Cualquier limpieza de derrame peligroso debe ser desempeñado solamente por trabajadores con la habilidad, conocimiento y capacitación requerida (subartículo (q) de artículo 5192). Los empleadores deben proporcionar a estos empleados el equipo de protección personal y equipo de emergencia necesario para desempeñar el trabajo (subartículo (q) de artículo 5192). Otros empleadores deben asegurar que equipo dañado o desplazado que contiene líquidos peligrosos no sea desplazado o modificado sin primero obtener instrucción del departamento de bomberos local.

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Otras sustancias peligrosas

Las estructuras residenciales y comerciales están compuestas de materiales que pueden liberar o descomponerse en sustancias peligrosas cuando se queman. Estos materiales incluyen los sintéticos (tales como los plásticos), los productos de petróleo (tales como tejas de asfalto), madera tratada, los adhesivos, y metales. Residencias y negocios pueden también contener objetos que están compuestos de sustancias peligrosas o que se convierten en peligros al quemarse, como el equipo electrónico, los aparatos domésticos, las pilas, los vehículos, químicos domésticos, las pesticidas y herbicidas. Después de un incendio, la ceniza, los escombros, y la tierra subyacente que queda estará contaminada con las sustancias peligrosas. Puede ser que los peligros no sean obvios, ya que la ceniza, los escombros, y la tierra subyacente contaminada puede parecer igual a los materiales no contaminados.

Algunas de las sustancias peligrosas específicas preocupantes incluyen:

  • El arsénico es un carcinógeno humano conocido y puede causar náusea y vómito, un ritmo cardiaco anormal, daño de los vasos sanguíneos, daño neurológico, y enrojecimiento y hinchamiento de la piel.
  • El cadmio es un carcinógeno humano conocido y puede causar daño a los pulmones y debilita los huesos.
  • El plomo causa daño a casi todos los órganos y organismos del cuerpo, en particular al cerebro y a los riñones. La exposición al plomo puede también causar abortos espontáneos e hipertensión.
  • El manganeso puede causar daño al sistema nervioso y causar cambio en el comportamiento y causar movimientos lentos y torpes.
  • El níquel puede causar sarpullidos. La respiración de concentraciones altas del polvo de níquel puede causar daño a los pulmones y causar cáncer de los pulmones y los senos nasales
  • El zinc puede causar irritación a la piel de contacto directo.
  • Los hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs, siglas en inglés) pueden ser carcinógenos, pueden impedir la habilidad del cuerpo de combatir infecciones, y puede causar sarpullidos e inflamación.
  • Los bifenilos policlorados (PCBs, siglas en inglés) pueden ser carcinógenos y pueden causar daño al hígado, causar el acné, y sarpullidos.
  • Los bifenilos polibromados (PBBs, siglas en inglés) pueden ser carcinógenos y pueden causar el acné y sarpullidos.
  • Las dioxinas y los furanos pueden causar sarpullidos, problemas del hígado, y grasas sanguíneas elevadas.

El polvo generado de la ceniza, los escombros, y la tierra subyacente desplazado durante operaciones de limpieza pueden contener las sustancias peligrosas enumeradas arriba. Las exposiciones aéreas varían de día a día y de trabajo a trabajo. Polvo potencialmente tóxico tiene que ser controlado con la humidificación completa de los escombros, la ceniza y la tierra antes y durante el traslado. Los respiradores deben también ser usados durante trabajo de limpieza de incídenos.

Además de respirar polvo contaminado, los trabajadores pueden ser expuestos a sustancias peligrosas cuando hace contacto con la piel. Mientras que algunas de las sustancias peligrosas pueden ser absorbidas por la piel, todas pueden ser ingeridas sin saber si los trabajadores no se lavan las manos y la cara antes de comer, beber, o fumar. Se requiere que los empleadores proporcionen instalaciones de limpieza con jabón y agua y asegurar que sean accesibles a todos los empleados (artículo 1527 y 3366).

Si los empleados están trabajando en áreas potencialmente contaminados, los empleadores deben proveer la capacitación necesaria y proporcionar y asegurar que trabajadores usen respiradores, guantes y otro equipo protector personal apropiado (artículos (3380–3385, 5144, y 5194). Consulte el guía sobre protección respiratoria durante la limpieza de incendios y equipo protector personal durante la limpieza de incendios.

Enfermedades causadas por calor

Para trabajadores al aire libre, empleadores deben proveer agua potable, descansos apropiados y acceso a la sombra para prevenir enfermedades causadas por calor (artículo 3395). Más detalles están disponibles en la página web de Prevención de Enfermedades Causadas por el Calor de Cal/OSHA.

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Espacios confinados

Un espacio confinado es un lugar con medidas limitadas para entrar y salir y que no es designado para ser ocupado continuamente por trabajadores. Ejemplos incluyen boca de acceso, espacios entre pisos para tuberías y cables, pozos, tanques y silos. Empleados trabajando en espacios confinados presentan riesgos potencialmente fatales como exposición a productos tóxicos, asfixia, electrocución y machinas en marcha. Empleadores necesitan evaluar los sitios de trabajo para determinar si hay espacios confinados y tomar precauciones para asegurar que los trabajadores que podrían entrar a espacios confinados estén protegidos. Precauciones incluyen, pero no se limitan, a los siguientes:

  • Procedimientos para identificar espacios confinados que pueden contener riesgos serios
  • Procedimientos para asegurar que personas no autorizadas no entren a espacios confinados
  • Desarrollar un programa de seguridad por escrito si trabajadores tienen que entrar a espacios confinados
  • Establecer un sistema de permiso para entrar
  • Identificar y evaluar todos los riesgos potenciales que pueden existir antes de entrar a un espacio confinado, además de los riesgos que pueden ocurrir debido a actividades de trabajo
  • Un plan para identificar y controlar riesgos identificados
  • Monitorizar continuamente riesgos atmosféricos
  • Programa de capacitación para todos los trabajadores que entrarán a un espacio confinado o servirán como acompañante para proteger a los que entran con autorización
  • Desarrollar un plan de emergencia y rescate con capacitación y equipo en el caso de una situación no prevista

(artículos 1950-1962 y 5156-5158)

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Información adicional

Riesgos de la limpieza de incendios y precauciones de seguridad

Herramientas de capacitación en inglés y español para la limpieza de incendios

Protección de trabajadores expuestos al humo de incendios

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December 2017