Seguridad y salud de trabajadores durante la limpieza de incendios

Trabajadores enfrentan riesgos aun después de que se hayan extinguido los incendios. Empleadores desempeñando limpieza y otro trabajo en áreas dañados o destruidos por incendios deben identificar y evaluar riesgos, corregir condiciones inseguras o insalubres y proveer capacitación e instrucciones a empleados (Código de Regulaciones de California, Titulo 8, artículos 1509, 1511, 1518 and 3203).

Riesgos potenciales en áreas de limpieza de incendios incluyen, pero no se limitan, a los siguientes:

Incendio

Los incendios pueden seguir siendo un riesgo durante la limpieza de un área dañado por incendio. Fuentes de calor como madera ardiente u otros escombros pueden entrar en contacto con materiales inflamables, prenderse y causar fuego de nuevo. Por eso, empleadores deben proveer extinguidores de fuego en cada sitio de trabajo de limpieza. La provisión de extinguidores de fuego es requerida cuando empleados están trabajando adentro de edificios o estructuras o en sitios de construcción o derribo (artículos 1922 y 6151).

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Electricidad

Después de un apagón eléctrico, muertes y lesiones causadas por electricidad pueden ocurrir al reactivar líneas eléctricas y a poner en marcha equipo electrónico.

  • Empleadores deben permitir que solamente trabajadores eléctricos calificados, según artículo 2700, trabajen con o cerca de líneas eléctricas caídas y restauren energía eléctrica.
  • Empleadores deben permitir que solamente podadores de despeje de línea calificados, según artículo 2700, conduzcan operaciones de poda de árboles alrededor de líneas energéticas (artículos 2950–2951).
  • A otros trabajadores no se les debe permitir desempeñar cualquier función alrededor de líneas energéticas de alta tensión (artículo 2946).
  • Debe considerar que las líneas eléctricas elevadas están con corriente hasta que una compañía de utilidades verifique que las líneas no están con corriente y que las líneas tengan una conexión a tierra visible en el sitio de trabajo (artículo 2946).

Si agua está o ha estado alrededor de circuitos eléctricos o equipo eléctrico, empleadores deben asegurar que se tomen las siguientes precauciones:

  • Apagar la red eléctrica en el interruptor principal o panel de fusibles del edificio.
  • No poner en marcha u operar equipo eléctrico hasta que los circuitos y equipo eléctrico son inspeccionados por una persona calificada, según artículos 2300 y 2700.
  • No usar equipo eléctrico o circuitos que han sido expuesto a calor de incendios hasta que hayan sido revisados por una persona calificada, según artículos 2300 y 2700.
  • A menos que toda la energía esté apagada, nunca entrar a áreas inundados o áreas con agua estancada.
  • No tocar equipo eléctrico si está mojado o si la tierra o superficie esta mojada.

Si se usan generadores en el sitio de trabajo, empleadores deben asegurar que cumplan con las siguientes normas de seguridad:

  • Generadores deben tener una conexión a tierra adecuada (con excepción de los generadores portátiles y montados en un vehículo, según ciertas circunstancias, siempre que se tomen otras medidas de seguridad) (artículos 2395.1-2395.114; excepciones y alternativas en artículo 2395.6).
  • Tomacorrientes de 120 voltios, corriente alterna, monofásica, 15 amperios y 20 amperios en sitios de construcción que no son parte del cableado permanente del edificio o estructura deben tener interruptores para circuitos con pérdida a tierra aprobados para proteger a los empleados (artículo 2405.4, subartículo(c)). En otros casos, empleadores deben implementar un programa para asegurar la conexión a tierra del equipo (artículo 2405.4, subartículo (d)).
  • No se permite conectar ninguna fuente de energía eléctrica, incluso un generador, al sistema de cableado de un edificio o a partes de dicho sistema, a menos que se utilicen medios positivos para evitar la transmisión de electricidad más allá del sistema de cableado del sitio o más allá de cualquiera parte intencionalmente segregada del sistema de cableado. Los pasos para asegurar que la electricidad no se transmita más allá del sistema de cableado del edificio incluirían apagar el interruptor principal o panel de fusibles, sin embargo, puede ser que no es suficiente en todos los casos (artículo 2320.9).
    • Una vez apagados, los empleadores deben considerar bloquear o etiquetar el interruptor principal o panel de fusibles para asegurar que no se pongan en marcha inadvertidamente (artículo 2320.4).
    • Los empleadores deben contactar al proveedor de servicios de utilidades antes de conectar un generador al sistema de cableado de un edificio.
  • Vea información adicional en inglés sobre la seguridad de generadores de PG&E:

(Vea artículos 2320.1–2320.10, 2340.1, 2380.1 and 2485.2)

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Gases inflamables

Empleadores deben asegurar que tubería y tanques que contienen gases inflamables, si potencialmente dañados o goteando, estén adecuadamente apagados (subartículo (c) de artículo 3329 y subartículo (a) de artículo 5416). Vea información adicional de Pacific Gas and Electric Company (PG&E).

Intoxicación por monóxido de carbono

Bombas que funcionan con gasolina o diésel, generadores y limpiadores a presión pueden ser utilizados durante la limpieza. Cuando en uso, esas máquinas generan monóxido de carbono, lo cual no tiene color, olor o sabor, y es potencialmente letal. Sin el uso de monitores de monóxido de carbono personales, es casi imposible determinar si ventilación está suficiente para prevenir la acumulación excesiva de monóxido de carbono (artículo 5155) Por eso, en la mayoría de las circunstancias, empleadores no deben usar equipo que funciona con gasolina o diésel en sitios interiores (artículos 3662, 5141 y 5146).

Estructuras inestables

Nunca presumir que las estructuras o edificios dañados estén estables. Pueden estar estructuralmente dañados o debilitados y pueden derrumbarse sin aviso. Empleadores deben asegurar que precauciones, como las siguientes, son tomadas:

  • No permitir el desempeño de trabajo adentro de o alrededor de cualquier estructura dañada por incendio hasta que haya sido revisada y certificada segura para trabajar por un ingeniero registrado u otra persona calificada.
  • Suponer que todos las escalaras, pisos elevados y techos están inseguros hasta que hayan sido revisados.
  • Establecer procedimientos y proveer capacitación para asegurar que trabajadores salgan de una estructura inmediatamente si comienza a deplorarse o si hay ruidos u otras señales de derrumbe inminente.

(artículos 3203 y 3241).

Nota: Aun después de que un edificio o estructura ha sido determinado seguro, empleados trabajando adentro de o alrededor de estas estructuras pueden ser expuestos a objetos en caída. Empleadores deben entonces proveer y asegurar que empleados se pongan cascos protectores, lentes de seguridad, guantes y protección de pies adecuada como zapatos con puntera de acero (artículos 3380–3385).

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Demolición

Durante demolición o desmontaje de edificios, estructuras y equipo dañado, existe un riesgo elevado de peligros como derrumbo inesperado, objetos en caída, utilidades dañadas y exposición a materiales peligrosas. Antes de comenzar trabajo, empleadores deben revisar los requisitos de derrumbo seguro en artículos 1733 –1737. Requisitos incluyen lo siguiente:

  • Una persona calificada debe conducir un estudio por escrito para determinar la condición de los componentes estructurales y la posibilidad de derrumbo no previsto de cualquier porción de la estructura y estructuras adyacentes (artículo 1734).
  • Empleadores deben determinar si cualquier tipo de producto químico peligroso, gases, explosivos, materiales inflamables u otras sustancias similares peligrosas han sido usado en tubería, tanques u otro equipo en la propiedad. Estos riesgos deben ser eliminados antes de comenzar demolición (artículo 1735).
  • Desempeño de demolición deber ser debajo la supervisión inmediata de una persona calificada con la autoridad de asegurar la seguridad máxima de empleados (artículo 1734).
  • Compañías de utilidades deben ser notificados y todos los servicios de utilidades apagados o controlada de otra manera antes de comenzar demolición, a menos que electricidad o agua es necesario para la demolición. En estos casos, los servicios de utilidades deben ser reubicados o reorganizados como necesario para protegerlos de daño físico (artículo 1735).

Objetos cortantes o voladores

Trabajadores manejando, cortando o rompiendo escombros pueden ser expuestos a objetos afilados, voladores y otros riesgos cortantes. Empleadores deben entonces proveer y asegurar que trabajadores se pongan protección adecuado de ojos, manos y pies (artículos 3380, 3382, 3384 y 3385).

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Espacios confinados

Un espacio confinado es un lugar con medidas limitadas para entrar y salir y que no es designado para ser ocupado continuamente por trabajadores. Ejemplos incluyen boca de acceso, espacios entre pisos para tuberías y cables, pozos, tanques y silos. Empleados trabajando en espacios confinados presentan riesgos potencialmente fatales como exposición a productos tóxicos, asfixia, electrocución y machinas en marcha. Empleadores necesitan evaluar los sitios de trabajo para determinar si hay espacios confinados y tomar precauciones para asegurar que los trabajadores que podrían entrar a espacios confinados estén protegidos. Precauciones incluyen, pero no se limitan, a los siguientes:

  • Procedimientos para identificar espacios confinados que pueden contener riesgos serios
  • Procedimientos para asegurar que personas no autorizadas no entren a espacios confinados
  • Desarrollar un programa de seguridad por escrito si trabajadores tienen que entrar a espacios confinados
  • Establecer un sistema de permiso para entrar
  • Identificar y evaluar todos los riesgos potenciales que pueden existir antes de entrar a un espacio confinado, además de los riesgos que pueden ocurrir debido a actividades de trabajo
  • Un plan para identificar y controlar riesgos identificados
  • Monitorizar continuamente riesgos atmosféricos
  • Programa de capacitación para todos los trabajadores que entrarán a un espacio confinado o servirán como acompañante para proteger a los que entran con autorización
  • Desarrollar un plan de emergencia y rescate con capacitación y equipo en el caso de una situación no prevista

(artículos 1950-1962 y 5156-5158)

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Ceniza, hollín y polvo

Ceniza, hollín y polvo disturbado durante limpieza pueden ser inhalados y causar irritación o daño a los pulmones de trabajadores. Empleadores deben entonces tomar las siguientes precauciones:

  • Usar controles de ingeniería factibles para ventilar y proveer aire filtrado a sitios de trabajo interiores (artículo 5141).   
  • Usar un aspirador con filtro de aire de alta eficiencia para partículas (HEPA, por sus siglas en inglés) para la limpieza de ceniza, hollín y polvo (artículo 5141).
  • Cuando la exposición a ceniza, hollín y polvo en vuelo no puede ser controlado entre los limites según artículo 5155 (para negro de carbón, hidrocarburos aromáticos policíclicos y partículas) o la exposición probablemente causaría lesión o enfermedad (artículos 5140 y 5141), los empleadores deben proveer y asegurar que trabajadores usen respiradores purificadores de aire adecuados con la certificación de NIOSH y designados como N-95 o mayor (artículo 5144).

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Amianto

Algunas estructuras dañadas por incendios pueden contener amianto, lo cual puede causar daño a los pulmones y causar el cáncer. La exposición al amianto es regulada según los artículos 1529 y 5208. Más detalles están disponibles en la página web de Cal/OSHA.      

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Productos químicos almacenados

Incendios en edificios comerciales y residenciales y el agua usado para combatir incendios puede dañar o desplazar a tanques, barriles, tubería y otro equipo que puede contener productos químicos peligrosos. Cualquier limpieza de derrame peligroso debe ser desempeñado solamente por trabajadores con la habilidad, conocimiento y capacitación requerida (subartículo (q) de artículo 5192). Empleadores deben proveer a estos empleados el equipo de protección personal y equipo de emergencia necesario para desempeñar el trabajo (subartículo (q) de artículo 5192). Otros empleadores deben asegurar que equipo dañado o desplazado que contiene químicos peligrosos no sea movido o modificado sin primero obtener instrucción del departamento de bomberos local.

Productos domésticos dañados o derramados como productos químicos de limpieza, pintura, pilas, pesticidas y combustible pueden presentar peligro. Si los empleados están trabajando en áreas potencialmente contaminados, los empleadores deben proveer la capacitación necesaria y proveer y asegurar que trabajadores usen respiradores apropiados y otro equipo protector (artículos 3380–3385, 5144, y 5194).

Enfermedades causadas por calor

Para trabajadores al aire libre, empleadores deben proveer agua potable, descansos apropiados y acceso a la sombra para prevenir enfermedades causadas por calor (artículo 3395). Más detalles están disponibles en la página web de Prevención de Enfermedades Causadas por el Calor de Cal/OSHA.

Información adicional

Riesgos de la limpieza de incendios y precauciones de seguridad

Herramientas de capacitación en inglés y español para la limpieza de incendios

Protección de trabajadores expuestos al humo de incendios

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October 2017