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¿Qué Causan las Enfermedades Causadas por el Calor?

¿Qué Contiene T8 CCR 3395?

Las enfermedades causadas por el calor pueden ser causadas por factores de riesgo ambientales y personales.

T8CCR 3395 (b) Definiciones indican lo siguiente:

"Los factores de riesgo ambientales para las enfermedades causadas por el calor" se refiere a las condiciones de trabajo que crean la posibilidad de que las enfermedades causadas por el calor pueden ocurrir, incluyendo:

  • Temperatura del aire
  • Humedad relativa
  • El calor radiante del sol y de otras fuentes
  • Fuentes conductoras de calor, tales como el suelo
  • El movimiento del aire
  • Intensidad y duración de trabajo
  • Ropa de protección y equipo de protección personal usado por los empleados

"Los factores de riesgo personales para las enfermedades causadas por el calor" se refieren a factores tales como:

  • Consumo de agua
  • Consumo de alcohol
  • Grado de aclimatación
  • Consumo de cafeína
  • Uso de medicamentos de receta que afectan la retención de agua del cuerpo u otras respuestas fisiológicas al calor.
  • Edad de la persona
  • Salud

Más Sobre Causas de las Enfermedades Causadas por el Calor

Lugares de Trabajo al Aire Libre y Actividades Dónde los Empleados Pueden Estar en Riesgo

Ejemplos comunes de lugares de trabajo al aire libre y actividades donde los empleados pueden estar en riesgo de enfermedades causadas por el calor incluyen:

  • Los campos agrícolas, bosques y parques (por ejemplo, cultivos de frutas y vegetales, lotes de alimentación para ganado, cosecha de madera, viveros, seguridad pública, aplicación de la ley, mantenimiento de equipos)

    Running in the heat Head and face covered from heat

    Grape Harvest Dump Clark  Grass Cutter  Onion Worker

     

  • Las obras de construcción en el que no se ha completado el armazón (shell) del edificio (por ejemplo, carpintería, plomería, techos, mampostería, construcción estructural en acero)

    Cement Mason Cement Masons

     

  • Áreas de las obras de construcción que están fuera de los armazones de construcción

    Carpenter hammering Construction workers outside

     

  • Muelles de carga, pistas de aterrizaje y caminos (por ejemplo, los estibadores, maleteros, trabajadores postales, trabajadores que pintan y mantienen las calles, instalan y mantienen los letreros, pavimento de asfalto, construcción de aceras, señales de tráfico y el mantenimiento de semáforos, gradación de carreteras)

    Laborer working on tarmac Laborer digging Laborer drilling

     

  • Casetas, galpones de empaque, estructuras parciales o temporales, tales como tiendas de campaña y cobertizos, y cualquier otra estructura con los lados abiertos si son calentados por el sol y haya una circulación limitada de aire y / o no tiene aislamiento.
  • Taller de equipos y depósitos (por ejemplo, madera de construcción, mantenimiento y demolición de automóviles)
  • Instalaciones de servicios públicos al aire libre (por ejemplo, la distribución de gas natural, distritos sanitarios y de riego, postes de servicios públicos, los distritos de control de mosquitos)
  • Jardinería
  • Extracción de petróleo y gas
  • El transporte o entrega de los productos agrícolas, materiales de construcción u otros materiales pesados (por ejemplo, muebles, madera, flete, carga, gabinetes, materiales industriales o comerciales), excepto empleos que consisten en la operación de vehículos con aire acondicionado y no incluye carga o descarga.

Nota: No todos los lugares de trabajo donde los riesgos de enfermedades causadas por el calor pueden existir han sido mencionado anteriormente. Un ejemplo es los sitios de construcción donde los armazones de construcción acaban de ser completados. Dichos sitios pueden no tener ningún aislamiento, circulación de aire, o mecanismos de enfriamiento y pueden ser más calurosos que el ambiente circundante exterior.

Pérdida del Equilibrio Térmico

Las enfermedades causadas por el calor resultan cuando el cuerpo está fuera del equilibrio térmico. Equilibrio térmico significa que el calor que el cuerpo produce es igual al calor que pierde. Cuando el cuerpo está fuera del equilibrio térmico, el cuerpo produce y retiene más calor que el que pierde causando las enfermedades causadas por el calor.

Fuentes de Calor al Cuerpo

La acumulación de calor en el interior del cuerpo por el movimiento de los músculos durante actividades físicas de trabajo es la fuente principal de creación de calor en el cuerpo. Alrededor del 75% de la energía almacenada en el cuerpo para hacer el trabajo físico se convierte en calor. Sólo alrededor del 25% de la energía se convierte en los movimientos requeridos para realizar el trabajo. Cuanto más vigorosa sea la actividad física, más calor interno produce el cuerpo. La realización de actividades físicas de trabajo cuando los factores de riesgo de las enfermedades causadas por el calor están presentes aumenta el calor interno que el cuerpo produce.

Añadido a este calor interno está la carga de calor externo al cuerpo que viene de trabajar donde los factores de riesgo ambientales (por ejemplo, aire caliente, luz directa del sol o la falta de sombra efectiva) están presentes. El gran peligro de clima cálido y temperaturas calientes, humedad relativa alta y la falta de movimiento de aire es que estos factores reducen muchísimo los procesos naturales del cuerpo que liberan el calor al medio ambiente circundante. Todos estos factores de riesgo y otros más pueden aumentar el riesgo de sufrir las enfermedades causadas por el calor.

Calor Corporal - Pérdidas y Ganancias

El cuerpo pierde y gana calor de varias maneras. Estos incluyen:

  • Evaporación - la pérdida de calor a través del sudor. Esta es una manera importante por la cual el cuerpo pierde calor. La humedad relativa alta reduce esta pérdida de calor y por lo tanto reduce la efectividad de este mecanismo principal de enfriamiento del cuerpo. Por lo tanto, durante los periodos de humedad relativa alta hay un riesgo mayor de desarrollar enfermedades causadas por el calor. Una indicación de cómo la humedad relativa afecta el riesgo de desarrollar enfermedades causadas por el calor se llama Valor del Indice de Calor(Heat Index Value). Los Valores de Indice de Calor o Temperaturas Aparentes, se dan en grados Fahrenheit y miden qué tan caliente se siente realmente cuando la humedad relativa y la temperatura del aire son consideradas (ver http://www.weather.gov/om/heat/index.shtml#heatindex).

    IMPORTANTE: Since heat index values were devised for shady, light wind conditions, Como los valores del índice de calor fueron creados para la sombra y condiciones de viento ligeros, la exposición a pleno sol puede aumentar los valores de índice de calor hasta por 15 ° F. Asimismo, los vientos fuertes, especialmente con aire muy caliente y seco, pueden ser extremadamente peligrosos.
     
  • Radiación - la transferencia de calor a través del espacio. El cuerpo pierde o irradia calor a las superficies circundantes si el cuerpo está más caliente que estas superficies. El cuerpo puede ganar calor de estas superficies si las superficies están más calientes que el cuerpo.
  • Convección - transferencia de calor a un fluido en movimiento como el aire. Aire que mueve y circula alrededor del cuerpo puede enfriar el cuerpo cuando la temperatura del aire es más fría que 95 ° F. El cuerpo puede ganar calor por convección si el aire es más caliente que aproximadamente 95 ° F.
  • Conducción - la transferencia de calor entre superficies que están en contacto (entre sí mismas). El cuerpo puede perder calor directamente a través de la piel si las superficies que toca (por ejemplo, ropa, sillas, pisos) son más frías que la piel. El cuerpo puede ganar calor por conducción si las superficies que toca son más calientes que la piel.
  • Inhalación / Exhalación - la pérdida de calor por el calentamiento y el humedecimiento del aire mediante la respiración hacia dentro y hacia fuera. Representa alrededor del 10% de la pérdida de calor del cuerpo.
  • Almacenamiento de Calor - algo de calor se pierde por medio de almacenamiento de calor en el cuerpo.
  • Excreción - excreción de orina y heces cuentan alrededor del 3% de la pérdida de calor del cuerpo.

Factores de Riesgo

La acumulación de calor dentro del cuerpo debido a las actividades físicas de trabajo es la principal fuente de carga de calor. En combinación con esto, trabajando donde los factores de riesgo ambientales y personales mencionadas anteriormente están presentes, crea una posibilidad aún mayor de que la enfermedades causadas por el calor pudieran ocurrir.

Advertencia

Las investigaciones de Cal / OSHA (Estudio 2) mostraron que en 2006 los casos de enfermedades causadas por el calor ocurrieron en temperaturas tan bajas como 80 ° F.

Los factores de riesgo ambientales pueden aumentar la carga de calor externa al cuerpo. Los factores de riesgo personales pueden aumentar la susceptibilidad de un individuo a desarrollar enfermedades causadas por el calor. Por ejemplo, tanto el no beber suficiente agua o beber alcohol pueden causar deshidratación. Otros factores de riesgo personales que pueden aumentar el riesgo a las enfermedades causadas por el calor incluyen ya haber sufrido la enfermed causada por el calor, el exceso de peso de la persona, y condición física pobre. Estos factores también pueden afectar la capacidad de un individuo para aclimatarse o adaptarse al trabajo en condiciones calientes o cálidas.

Más Sobre los Factores de Riesgo Ambientales

En California durante los veranos de 2005 y 2006 hubieron dos periodos de altas temperaturas. Durante estos períodos de alta temperatura hubo aumentos dramáticos en los casos de enfermedad causadas por el calor reportados a Cal/OSHA. Desde 1995 - 2004 ocurrieron 31 casos de enfermedades causadas por el calor investigados por Cal / OSHA, con 15 fatalidades (Draft Meeting Summary, Cal / OSHA Process Heat Illness Advisory Process, 8th meeting, 14 de noviembre de 2005, Oakland, California).

Las investigaciones de Cal/OSHA (Estudio 2) mostraron que en 2006, 39 de los 46 casos de enfermedad causadas por el calor ocurrieron durante un período de altas temperaturas en el verano. Esto fue debido a dos semanas consecutives de altas temperaturas durante el día y la falta de enfriamiento durante la noche.

Las investigaciones de Cal/OSHA (Estudio 1) mostraron que en 2005, durante un período de altas temperaturas, hubieron un total de 25 casos de enfermedades causadas por el calor con 12 fatalidades. Las investigaciones demostraron que el 38% de estos casos fueron suficientemente graves como para requerir hospitalización durante más de 24 horas, con muchos requiriendo varios días de hospitalización.

Altas Temperaturas - es cuando la temperatura es igual o sobrepasa 95oF.  Las altas temperaturas también pueden ser acompañadas por humedad alta. Las altas temperaturas pueden ser peores en las regiones bajas como los valles y depresiones, donde las condiciones atmosféricas estancadas atrapan la capa baja de aire caliente impidiendo la circulación de aire. Ver Medidas Adicionales Durante Altas Temperaturas

Advertencia

Altas Temperaturas

Durante altas temperaturas, las temperaturas del aire y otros factores de riesgo ambientales son más graves. Esto aumenta enormemente el riesgo de desarrollar las enfermedades causadas por el calor (es decir, se puede desarrollar más rápido y ser más grave y generalizada entre los empleados). Durante altas temperaturas hasta los empleados previamente aclimatados están en riesgo de sufrir las enfermedades causadas por el calor porque el cuerpo no ha tenido suficiente tiempo para adaptarse a las altas temperaturas u otras condiciones extremas.

En tiempos de altas temperaturas hay que usar medidas adicionales para proteger a sus empleados. Ver Procedimientos a Altas Temperaturas (T8CCR 3395(e)) and Medidas Adicionales Durante Altas Temperaturas

La acumulación de calor dentro del cuerpo debido a las actividades físicas de trabajo es la principal fuente de carga de calor en el cuerpo. Durante un período de alta temperatura, la carga de calor externa al cuerpo por trabajar en temperaturas extremadamente calientes es mucho mayor. Además, si no se enfría por la noche, la carga de calor en el cuerpo continúa acumulándose y el cuerpo nunca tiene una oportunidad de enfriarse. Esto es especialmente cierto para los empleados que no tienen acceso a lugares con aire acondicionado u otras maneras para refrescarse y descansar por la noche. Además, si hay humedad el sudor no se evapora rápidamente de la piel. Esto en gran medida retarda los procesos naturales del cuerpo para liberar el calor al ambiente circundante provocando que el cuerpo se sobrecaliente rápidamente. Estos efectos acumulativos de calor pueden ocurrir en uno o más días causando que los empleados vuelvan a trabajar con un mayor riesgo de desarrollar las enfermedades causadas por el calor.

Equipo de Protección Personal (PPE) - Mientras más está el cuerpo cubierto con materiales que limitan el enfriamiento, mayor es el riesgo potencial de sufrir las enfermedades causadas por el calor. El uso de PPE que cubre el cuerpo o la cara, limita el movimiento del aire y los efectos de enfriamiento de la sudoración. Esto resulta en la liberación muy reducida de calor del cuerpo al medio ambiente circundante y un aumento de la carga de calor en el cuerpo. Estos factores hacen que las tareas del trabajo sean más duras..

El tipo y nivel de PPE usado y la naturaleza y duración de las tareas de trabajo, son los principales factores que determinan el riesgo adicional del empleado a las enfermedades causadas por el calor del PPE. Los tipos de PPE que los empleados están obligados a usar pueden variar mucho en función de sus tareas laborales y las exposiciones. PPE usado puede variar de cascos, guantes o botas hasta un traje químico de protección totalmente encapsulado y un aparato de respiración autónomo (SCBA por sus siglas en inglés).

Ropa de Trabajo Inadecuada - En ambientes de trabajo cálidos o calientes, o cuando otros factores de riesgo ambientales están presentes, vistiendo con ropa de trabajo inadecuada (por ejemplo, la ropa apretada o de color oscuro), puede aumentar el riesgo de enfermedades causadas por el calor. En estas condiciones, el uso de ropa de trabajo adecuada puede proteger contra el sol y otros factores de riesgo.

Más Información Sobre los Factores de Riesgo Personales

No beber suficiente agua – En condiciones cálidas o calientes, beber suficiente agua (un litro por hora durante el turno de trabajo) para mantenerse saludable es vital para mantener una temperatura corporal normal. Cuando se trabaja en estas condiciones, el cuerpo pierde mucha agua por medio del sudor. Sudar ayuda a reducir el calor interno del cuerpo, pero como el cuerpo sigue perdiendo agua, se necesita reemplazar el agua para evitar la deshidratación y las enfermedades causadas por el calor. La deshidratación resulta en menos sudor, así el cuerpo no puede deshacerse de calor lo suficientemente rápido causando un aumento de la carga de calor. Sin suficiente agua el cuerpo se sobrecalienta.

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Deshidratación

Recuerde a los empleados que no esperen hasta que tengan sed para beber agua. Estar con sed no es una buena señal de la necesidad del cuerpo para tomar el agua. En el momento en que una persona tiene sed, puede haber ya perdido demasiada agua y su rendimiento en el trabajo ya ha disminuido. Los empleados deben ser alentados a beber agua con frecuencia antes y después del trabajo. Los síntomas comunes de deshidratación moderada a severa para que los empleados conozcan y para que comprueben incluyen:

  • Origina de color amarillo oscuro o marrón
  • Reducción de la producción de orina
  • Frecuencia cardíaca rápida, fatiga muscular
  • Pérdida de fuerza y destreza
  • Aturdimiento, mareos
  • Dolor de cabeza, visión borrosa

Nota: Beber cantidades suficientes de agua permite color de orina clara o de color "paja"


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El Consumo de Alcohol

Es importante evitar el alcohol por completo. Esto es porque el alcohol aumenta la deshidratación y la necesidad de agua por el cuerpo. La sudoración puede causar que el cuerpo pierda gran cantidad de agua. A medida que el cuerpo se deshidrata se necesita más agua para reponer los líquidos en el cuerpo. La deshidratación aumenta la susceptibilidad de una persona a las enfermedades causadas por el calor y deteriora su rendimiento en el trabajo. Por lo tanto, es importante que los empleados que trabajan en ambientes cálidos o caliente beban suficiente cantidad de agua y eviten el consumo de cualquier bebida de alcohol.

La Falta de Aclimatación - En general, las personas son más susceptibles a las enfermedades causadas por el calor hasta que sus cuerpos hayan tenido tiempo de adaptarse. La adaptación a trabajar en el calor se llama aclimatación.

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Las Diferencias Individuales

La aclimatación es importante para todos los empleados que trabajan en temperaturas cálidas o calientes, o cuando otros factores de riesgo de enfermedades causadas por el calor están presentes. Sin embargo, en cualquier grupo grande de trabajadores, recuerde que hay diferencias grandes en la capacidad de los individuos para adaptarse al calor. Estas diferencias entre los individuos no puede predecirse con precisión antes de la exposición a condiciones cálidas o calientes Por estas razones, incluso algunos individuos ya aclimatados pueden desarrollar enfermedad causadas por el calor debido a las temperaturas y otros factores de riesgo presentes en un sitio de trabajo particular en un determinado momento.


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Los Cambios en las Actividades de Trabajo, Lugares o Condiciones

Incluso los empleados que estaban previamente completamente aclimatados todavía pueden ser susceptibles a las enfermedades causadas por el calor y necesitan mayor aclimatación cuando cambian las condiciones del lugar de trabajo. Tales cambios incluyen:

  • Tareas de trabajo físicamente más exigentes
  • Trabajar con equipo respiratorio o de protección personal requerido que reducen la pérdida de calor del cuerpo
  • Lugares de trabajo con temperaturas más altas
  • Las temperaturas altas

Cafeína, Sodas Gaseosas, Bebidas Deportivas y Otras Bebidas - Sodas y bebidas que contengan cafeína y azúcar pueden aumentar la deshidratación. Por lo tanto, es importante alentar a los empleados a elegir agua en lugar de estos tipos de bebidas. Además, si los empleados eligen estas otras bebidas, podrian beber menos agua.

Nota: El uso prudente de las bebidas deportivas pueden ser apropiados para el tratamiento de ciertas enfermedades causadas por el calor (por ejemplo, los calambres por calor), pero los empleados deben consultar primero con su proveedor de atención médica.

Medicamentos y Drogas - Ciertos medicamentos "sin receta"y con receta y otras drogas pueden aumentar el riesgo de sufrir enfermedades causadas por el calor y otras condiciones médicas graves. Estas sustancias pueden alterar la capacidad del cuerpo para deshacerse del calor y reducir el conocimiento del individuo a los síntomas de las enfermedades causadas por el calor. Debido a esto, es importante:

MEJORES PRÁCTICAS

Es importante:

  • Para los empleados consultar con su médico e informarles de que van a trabajar en condiciones cálidas o calientes, antes de tomar cualquier prescripción, medicamentos "sin receta" u otras drogas
  • Solo tomar estos medicamentos u otras drogas bajo el consejo de su médico