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¿Qué Son las Enfermedades Causadas por el Calor?

Investigaciones de Cal/OSHA (Estudio 2) mostraron que en el 2006, 18% de las víctimas sospechadas con las enfermedades causadas por el calor murieron, y el 42% requirieron hospitalización por más de 24 horas.

Investigaciones de Cal/OSHA (Estudio 1) mostraron que en el 2005, 54% de las víctimas sospechadas con enfermedades causadas por el calor murieron, y el 38 % requirieron hospitalización por más de 24 horas.

¿Qué son las Enfermedades Causadas por el Calor?

T8CCR 3395 (b) Definiciones definen a las "Enfermedades Causadas por el Calor" de la siguiente manera:

"Las Enfermedades Causadas por el Calor"" significa una condición médica seria que resulta de la incapacidad del cuerpo de deshacerse de una carga de calor particular, e incluye calambres por calor, agotamiento por calor, síncope por calor y la insolación (ver T8 CCR 3395).

Enfermedad Causada por el Calor- "Más a la Historia"

¿Qué le sucede al cuerpo?

Los seres humanos necesitan mantener su temperatura corporal interna dentro de un rango muy estrecho de unos pocos grados por encima o por debajo de 98,6 ° F. Las personas sufren de enfermedades causadas por el calor cuando sus cuerpos no son capaces de deshacerse del exceso de calor y no se enfrian apropiadamente. El cuerpo pierde su "equilibrio térmico" porque no puede disipar el calor a un ritmo suficientemente rápido.

Cuando el cuerpo comienza a sobrecalentarse los vasos sanguíneos se agrandan y el latido del corazón es más fuerte y más rápido. Más sangre fluye a las capas externa de la piel desde el "núcleo" interior de modo que el calor puede ser liberado al medio ambiente más fresco. Si este proceso no ayuda a enfriar al cuerpo lo suficientemente rápido, o el aire exterior es más calurosos que la piel, el cerebro activa la sudoración para enfriar el cuerpo. Las glándulas de sudor en la piel, sacan agua del torrente sanguíneo haciendo el sudor. El sudor se evapora y libera el calor del cuerpo. Durante una hora de trabajo pesado en tiempo caluroso, el cuerpo puede sudar fácilmente un litro de agua.

Desplazamiento de la sangre a las capas exteriores del cuerpo (la "caparazón") hace que menos sangre llegue al cerebro, los músculos y otros órganos (el "núcleo"). La sudoración prolongada puede agotar el cuerpo de agua y sal causando la deshidratación. Debido a que el cuerpo pierde agua y sales que son necesarias para que los músculos trabajen, calambres musculares pueden ocurrir. El esfuerzo fisiológico de las enfermedades causadas por el calor en el cuerpo puede causar que la persona se deshidrate, se ponga débil, cansada y confundida.

A medida que la deshidratación progresa y es más severa, el cuerpo ya no puede mantener su temperatura dentro del rango normal, sudoración se detiene y las enfermedades causadas por calor más severas ocurren. En la insolación, la temperatura del cuerpo de la persona aumenta rápidamente dañando el cerebro, los músculos y los órganos vitales que causan la muerte.

Advertencia

El Inicio Rápido

Las enfermedades causadas por el calor pueden desarrollarse muy rápidamente y no siempre es obvio antes de que sean peligrosas para la vida. Durante altas temperaturas, las enfermedades causadas por el calor pueden desarrollarse más rápidamente e incluso los empleados que han estado haciendo su trabajo por algún tiempo también están en riesgo.


Advertencia

La Variabilidad en el Reconocimiento y Reporte de Síntomas

Los síntomas de las enfermedades causadas por el calor pueden variar entre individuos. Asimismo, los empleados podrían no reconocer los síntomas con precisión y no reportarlos. Como resultado víctimas podrían estar puestas en mayor riesgo de salud. Una persona certificada en primeros auxilios debe estar disponible en el lugar de trabajo para realizar la valoración inicial de posibles víctimas de enfermedades causadas por el calor. Vea Procedimientos de Respuesta a Emergencias

Las víctimas de enfermedades causadas por el calor no podrían reportar de la gama completa de los síntomas que sienten, ya que ellos:

  • Elijen no hacerlo por temor a consecuencias negativas
  • Niegan que los síntomas pueden ser graves
  • No han sido capacitados para identificar los síntomas de las enfermedades causadas por el calor
  • No son físicamente capaces de reportar (por ejemplo, pueden haberse desmayado)
  • No están plenamente conscientes de lo que está sucediendo a su cuerpo (por ejemplo, pueden tener delirio o confusión mental)

Tipos de Enfermedades Causadas por el Calor y Signos/ Síntomas Comunes

Las enfermedades causadas por el calor afectan al cuerpo, causando empleados con síntomas leves a experimentar debilidad, cansancio y confusión mental, o incluso mostrar un comportamiento irritable o errático. Las enfermedades causadas por el calor también pueden afectar el desempeño de trabajo de los empleados y aumentar su riesgo de tener accidentes.

Warning

Los empleados deben ser alentados a nunca descontar ningún malestar o síntomas que están sufriendo cuando estén trabajando en el calor, después de trabajar o antes del siguiente día de trabajo. Síntomas de enfermedades causadas por el calor pueden ocurrir incluso después que se ha terminado de trabajar. Se debe reportar inmediatamente cualquier problema que están sufriendo a un supervisor y un compañero de trabajo, o a un miembro de la familia para buscar atención médica inmediata. Los empleados y los supervisores deben estar completamente capacitados en la prevención de enfermedades causadas por el calor antes de ser asignados a trabajar en lugares en los que están en riesgo a las enfermedades causadas por el calor.

Las enfermedades causadas por el calor pueden ser una o más de las siguientes condiciones médicas, incluyendo: el salpullido por calor, calambres por calor, desmayos, agotamiento por calor e insolación. Los siguientes síntomas son comúnmente asociados con las diferentes condiciones médicas de las enfermedades causadas por el calor. Dada la variabilidad en la identificación y el reporte de los síntomas de las enfermedades causadas por el calor, la siguiente información debe utilizarse sólo como una guía general para capacitar a los empleados y supervisores.

Salpullido por calor (Calor Espinoso) - El salpullido por calor es una irritación de la piel causada por sudor excesivo y los poros tapados durante el tiempo cálido y húmedo.

Síntomas Generales:

  • Puede cubrir grandes partes del cuerpo
  • Similar a un conjunto de granitos enrojecidos o de pequeñas ampollas
  • A menudo aparecen en el cuello, el pecho, la ingle, debajo de los senos o en los pliegues del codo
  • Incómodo que puede interrumpir el sueño y el trabajo
  • Complicado por infecciones

Calambres por el Calor - los calambres por calor afectan a las personas que sudan mucho durante actividades de trabajo agotadoras. El sudor hace que el cuerpo pierda las sales, fluidos y minerals necesarios para su funcionamiento normal. Si sólo se reemplazan los fluidos y no las sales ni los minerals, calambres musculares dolorosos pueden resultar.

Síntomas Generales:

  • Espasmos musculares dolorosos en el estómago, los brazos, las piernas y otras partes del cuerpo pueden ocurrir después del trabajo o durante la noche

Desmayo (Síncope por Calor) - Los empleados que están de pie por largos períodos de tiempo o se levantan de repente de una posición sentada o acostada cuando se trabaja en el calor pueden sufrir mareos y desmayos repentinos. En ambos casos, el desmayo es causado por falta de suministro adecuado de sangre al cerebro. La deshidratación y la falta de aclimatación al trabajo en ambientes cálidos o calientes puede aumentar la susceptibilidad a los desmayos. Las víctimas normalmente recuperan la conciencia rápidamente después de desmayarse.

Síntomas Generales:

  • Mareos repentinos
  • Sensación de mareo
  • Perdida de conocimiento

Agotamiento por Calor - El agotamiento por calor es la respuesta del cuerpo a una pérdida excesiva de agua y sal contenida en el sudor.

Warning

Temperatura de piel fría no es un indicador válido de una temperatura normal en el cuerpo. Aunque la piel se siente fría la temperatura interna del cuerpo puede ser peligrosamente alta y una condición médica grave podría existir.

Síntomas Generales:

  • Sudor profuso
  • Calambres musculares dolorosos
  • Debilidad extrema y / o fatiga
  • Náuseas y / o vómitos
  • Mareos y / o dolor de cabeza
  • La temperatura del cuerpo es normal o ligeramente elevada
  • Desmayo
  • Pulso rápido y débil
  • Respiración rápida y superficial
  • Piel pegajosa, pálida, fría y / o piel húmeda

Insolación

Warning

La insolación suele ser fatal a menos que el tratamiento médico de emergencia sea proveído con prontitud.

Síntomas Generales:

  • Falta de sudor debido a que el cuerpo no puede liberar calor o enfriarse
  • Confusión mental, delirio, convulsiones, mareos
  • Piel caliente y seca (por ejemplo, roja, azulada, o moteada)
  • Los músculos pueden contraerse sin control
  • Pulso puede ser rápido y débil
  • Dolor de cabeza fuerte, respiración superficial, convulsiones
  • Pérdida de conocimiento y coma
  • La temperatura del cuerpo puede variar entre 102 - 104 ° F o más alta en 10 a 15 minutos

Si los músculos empiezan a temblar incontrolablemente, impida que la persona se lesione a sí misma. No coloque ningún objeto en la boca.

Monitoree la temperatura del cuerpo y siga tratando de enfriarlo hasta que el tratamiento médico de emergencia sea proveído a la victima