¡No Ponga en Peligro su Salud!

Developed in cooperation with the Cal/OSHA Advisory Task Force on Multi-lingual Publications and Training. 1997

This document is also available in English and Tagalog.

Introducción

El propósito de esta guía es familiarizar a empleados como amas de llave, conserjes, encargados de mantenimiento de parques y personas en trabajos semejantes con un importante reglamento Cal/OSHA:

A pesar de que para la mayoría de las personas el riesgo de estar expuestas a estos virus en el trabajo es mínimo, vale más asegurarse. Es mejor NO TENER RIESGO que tener UN MÍNIMO DE RIESGO. Ambos virus pueden causar la muerte de quienes los contraen.

Si trabaja como lavandera, plomero, conserje, ama de llaves, enfermera, asistente dental, encargado de mantenimiento de parques, jardinero o presta primeros auxilios como salvavidas o encargado de ambulancias, es posible que tanto usted como otras personas en trabajos semejantes a veces tengan contacto con material infectado que puede representar una amenaza para su salud.

Los objetos como sábanas, toallas, pañuelos, toallas sanitarias, equipo de primeros auxilios, y hasta instrumentos médicos/dentales sucios, pueden estar contaminados con la sangre o los líquidos sanguíneos que portan los virus del SIDA, la hepatitis u otras enfermedades.

Al estar expuesto a sangre o líquidos cor-porales infectados que contengan estos virus, usted puede poner su salud en peligro si no sabe qué hacer al respecto.

Los patrones y empleados en todas las industrias deben aprender a identificar materiales potencialmente contagiosos que se encuentran en el trabajo y considerar todos los líquidos corporales y sanguíneos como potencialmente peligrosos.

Aunque esta guía no contiene todo lo que usted necesita saber acerca de la transmisión de estos virus, le dará las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes acerca de los reglamentos Cal/OSHA que se aplican a usted y su trabajo.


Preguntas y Respuestas

¿Qué contraería si tuviera contacto con sangre o líquidos sanguíneos infectados?

Las dos enfermedades que más frecuente-mente se contraen son el SIDA y la hepatitis-B.

La hepatitis-B es muy mala para el hígado y representa, en el trabajo, un riesgo más frecuente para la salud que el SIDA.

Usted puede vacunarse para protegerse contra la hepatitis-B pero, hasta el momento, no existe ninguna vacuna o cura para el SIDA.

¿Cómo me puedo proteger contra estas infecciones?

Aunque el riesgo de que en su lugar de empleo usted tenga contacto con estas enfermedades es mínimo, es importante que trabaje de manera que se reduzca el riesgo de contagiarse.

Por tanto, considere todos los líquidos cor-porales y sanguíneos y los objetos contaminados con los mismos (como cuchillos, agujas, sábanas sucias, toallas) como potencialmente peligrosos.

Si usted nota en su trabajo prácticas o cosas que pudiesen ser problemas potenciales, notifique a su patrón de inmediato para que se tomen las medidas apropiadas y se prevenga que alguien se enferme.

Pero, ¿no es verdad que sólo los homo-sexuales y los drogadictos intravenosos contraen este tipo de enfermedades?

Definitivamente no. Aunque el riesgo en el trabajo es bajo, cualquier persona que tenga contacto con artículos contaminados (como los antes mencionados) puede contraer estos virus.

¿De qué manera me puede ayudar Cal/OSHA?

El objetivo del reglamento de patógenos transmitidos por líquidos sanguíneos es precisamente educar a su patrón para que reduzca el riesgo a estar expuesto a una infección transmitida por la sangre y que evalúe primero los peligros que existen en el trabajo.

Si existe la posibilidad de que usted en algún momento esté en peligro, entonces su patrón debe:

¿Cuál es el equipo de protección personal y cuánto me costará?

El equipo de protección personal incluye artículos como guantes, protección para los ojos, batas y otras cosas que pueden ayudar a evitar el contacto con objetos y líquidos sanguíneos y corporales contaminados.

Su patrón proveerá equipo apropiado sin que a usted le cueste nada.

Sin embargo, por lo general no se considera a los uniformes como equipo de protección personal.

¿Puedo llevar a mi casa el equipo de protección personal para lavarlo o limpiarlo?

Definitivamente no. Se quitará el equipo de protección personal y lo dejará en el trabajo.

Su patrón tiene la responsabilidad de deshacerse, limpiar o enviar a la tintorería esos artículos de acuerdo con las instrucciones de los fabricantes.

Asimismo, su patrón reemplazará, cuando se requiera, su equipo de protección personal.

¿Qué ocurre si mi patrón se rehúsa a darme equipo de protección personal o la vacuna de la hepatitis-B?

Los patrones deben tener guías para la vacunación de los trabajadores. Si existe el riesgo de estar expuesto y el patrón se rehúsa a proporcionar los artículos que usted requiere, entonces usted tiene derecho a presentar una queja en la oficina más cercana del Departamento de Relaciones Industriales de California, División de Seguridad y Salud Ocupacional (Cal/OSHA, por sus siglas en inglés).

Si Cal/OSHA investiga y determina que el patrón debió haber provisto dichos artículos, entonces requerirá que el patrón se los proporcione.

Es ilegal que su patrón lo discrimine a usted por presentar una queja.

En la fábrica en que trabajo hay un empleado que se encarga de prestar primeros auxilios a los trabajadores que se lastiman, ¿esa persona debe vacunarse contra la hepatitis-B?

Su patrón debe ofrecer a esa persona tanto la vacuna de la hepatitis-B como capacitación y el equipo de protección personal apropiado (como protectores si tiene que hacer reanimación cardiopulmonar).

Esto también se aplica tanto a los patrones de salvavidas, policías, bomberos y elementos de equipos de urgencias médicas así como a los de los trabajadores en consultorios dentales, prisiones, laboratorios médicos, funerarias, escuelas, operaciones de atención médica en el hogar, y otros lugares de empleo en que exista la posibilidad de estar expuesto a enfermedades.

¿Qué sucede en el caso de conserjes, amas de llave, plomeros y trabajadores de mantenimiento?

Por lo general, si usted trabaja en un hospital, clínica o algo semejante, su patrón tiene que proporcionar capacitación y equipo de protección y ofrecer la vacuna de la hepatitis-B.

Si trabaja en un hotel, motel o parque, cuando menos se le debe dar capacitación para reconocer los riesgos.

Si usted requiere equipo de protección personal o la vacuna de la hepatitis-B dependerá de si está expuesto a sangre o líquidos sanguíneos o no.

¿Está bien poner alimentos y artículos de aseo personal en las áreas de alma-cenamiento para los materiales que usamos en el trabajo?

No es buena idea. Nunca ponga alimentos y artículos personales en refrigeradores u otros espacios en que se guarden materiales que posiblemente sean peligrosos.

Si veo un símbolo de peligro relacionado con la sangre, ¿debo hacer algo en particular?

¡Tenga cuidado! Cuando vea ese símbolo en un gabinete o recipiente, eso significa que puede contener desperdicios infecciosos.

Siempre proceda con los recipientes de ma-nera que no se rasguen o rompan y que usted quede expuesto a desperdicios infecciosos. Por lo general necesitará usar guantes.

Donde trabajo me puedo pinchar con una aguja usada que se encuentre en una cama o un cesto de basura, ¿qué pasa si me corto con una hoja filosa de afeitar usada? ¿Qué debo hacer?

Lávese de inmediato con agua y jabón. Si no hay dónde hacerlo, use toallitas o limpiadores antisépticos, luego lávese con agua y jabón lo más pronto posible.

Si tiene dudas, acuda a la sala de emergencias de un hospital y explique exactamente cómo se cortó. Asimismo, debe notificar de inmediato a su patrón acerca del incidente.

Su patrón le ofrecerá la serie de vacunas de la hepatitis-B—si aún no la ha recibido. Usted debe empezar esa serie en el plazo de 24 horas posterior al incidente para salvaguardarse de cualquier infección posible.

Además, su patrón le proporcionará tratamiento y asesoría médica.

Mi patrón sí me ofreció la vacuna pero en ese momento no creí necesitarla; sin embargo, ahora quisiera tenerla. ¿Es muy tarde?

No es demasiado tarde si sigue trabajando para el mismo patrón.

Usted puede cambiar de parecer y su patrón debe darle la vacuna.

Si se pinchó con una aguja o sufre una lesión semejante, empezó la serie de vacunas y luego dejó ese trabajo, el mismo patrón debe proporcionarle el resto de las inyecciones en la serie de vacunas, aún cuando usted ya no trabaje para ese patrón.

¿Puedo obtener compensación del seguro obrero por este tipo de lesiones?

Si usted y su patrón siguen las reglas, se reducirán en gran medida las posibilidades de lesiones o enfermedades. Sin embargo, a veces ocurren accidentes por lo que su patrón debe tener seguro para compensación del seguro obrero a fin de cubrir cualquier lesión o enfermedad laboral que no le permita trabajar.

Si tiene alguna pregunta que su patrón no le pueda contestar, puede llamar a la Oficina de información y asistencia del División de Compensación del Seguro Obrero, Departamento de Relaciones Industriales de California. Puede encontrar el número en el directorio telefónico de su localidad.

Si solicité empleo en una compañía nueva, ¿esa empresa puede negarse a contratarme sólo porque no me han administrado la vacuna de la hepatitis-B todavía?

Legalmente no. Un patrón potencial no puede requerir que le hayan administrado la vacuna de la hepatitis-B como condición de empleo.

Una vez que lo contraten y se determine que usted quizá esté expuesto a ese riesgo, entonces el patrón debe proveerle la serie de vacunas sin costo alguno para usted.

¿Qué es un plan de control contra exposiciones a riesgos?

Su patrón elabora un plan de control contra exposiciones a riesgos una vez que determina que algunos de sus empleados pueden estar expuestos a materiales infecciosos debido a la naturaleza de su trabajo.

Es un programa que se hace por escrito.

Explica, en esencia, lo que su patrón hará para eliminar o reducir la exposición a la sangre o cualquier otro material posiblemente infeccioso.

Su patrón puede recibir asistencia para preparar el plan con el Servicio de Asesoría de Cal/OSHA.

Usted puede revisar el plan de control contra exposiciones a riesgos para ver la manera en que su patrón le protegerá de tales infecciones en el trabajo.

Tiene derecho a que su patrón le entregue una copia del plan de control contra exposiciones a riesgos.

El Servicio de Asesoría de Cal/OSHA también puede darle información sobre otras cosas que su patrón debe hacer para seguir las reglas, como:


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